还记得英雄钢笔吗?80年代热销后走上末路它究竟败在何处?

笔的变迁是一个漫长的过程,古代埃及人在纸草卷上使用的是芦苇笔,根据《书写工具的历史》一书记载,芦苇笔很可能在公元前3000年就广泛流行了。到了中世纪,羽毛笔逐渐取代芦苇笔,这是由于纸张的“进化”而导致的,用羽毛笔书写出来的文字更加细腻。不过,正所谓“时代在发展,科技在进步”,1811年,Bryan Donkin公布了金属笔的制造专利,11年后,金属笔尖开始批量生产,开创了一个新的书写时代。

当然了,钢笔的发展也是一个循序渐进的过程,蘸笔到储水笔的变化,算得上是人类智慧的巧妙运用,而且这种全新的书写方式,也在上世纪30年代,正式敲响了中国的大门。1931年,西方世界的钢笔受到了中国文人的喜爱,一时之间,延续了数千年的毛笔退出了一步步淡出了历史舞台,钢笔盛行之风逐渐蔓延开来。不过,当时市面上最出名的钢笔品牌是美国的“派克”,中国本土并没有一个企业能与其争锋。

针对这种现状,一个叫周荆庭的人站了出来,如果中国连一支小小的钢笔都要受制于人,还谈什么发展?于是,他斥巨资创办了华孚金笔厂,随后又改名为“英雄金笔厂”,这便是英雄钢笔诞生的摇篮。不过,周荆庭的创业之路却不是一帆风顺的,第一是技术问题,第二是资金问题,第三是战略问题。虽说钢笔厂建起来了,但是每一个部门的创立都要耗费巨额资金,设备、人工、劳务、维护等费用足以让一个人的梦想破碎。还好,周荆庭都一一挺了过来。

厂房被炸,他就选址重建,技术不成熟,他就亲自与美国考察,无芯磨床,笔尖甩头车,轧片车等先进设备,都是他花重金购买回来的,英雄钢笔之所以能成为时代的标志,和他的不懈努力不无关系。后来,随着英雄100金笔、英雄200金笔等系列的诞生,英雄钢笔逐渐占据了市场的半壁江山。另外,再加上“英雄”是本土企业,所以美国的派克钢笔也一步步跌落了神坛,《英雄赶派克》这部影片的问世便说明了一切。

在上世纪80年代,英雄不仅扬眉吐气了一把,还成为了知识分子的标志,无论走亲访友,还是赠送礼物,英雄钢笔都是不二首选。迄今为止,仍有许多70后记得英雄钢笔的辉煌,它不再是一支书写工具,更是时代变迁的产物,它陪伴了一代人走过青葱岁月。然而,英雄钢笔却如同夏日冰雪一样迅速消融了,虽说它远销全球60多个国家和地区,并为钢笔厂带来了巨大利润,但是历史前进的脚步,却不会因为它而停下。

实际上,“英雄末日”是有原因的,第一,进军高端领域失败,美国派克和德国万宝龙的价格动辄上千元,而一向走亲民路线的英雄显然不被接受,况且也没有足够支撑价格的质量;第二,没有大量广告投入,品牌影响力正逐渐被后起之秀替代,坐吃山空显然是不幸的;第三,经营不善,为了扩张商业版图,“英雄”曾在房地产和钢琴制造等领域进行过尝试,但很遗憾,由于资金链断裂,再加上无相关人才培养,导致这两项计划很快就破产了。

第四,书写方式的改变,圆珠笔、中性笔受到了年轻人的欢迎,全民教育的普及加大了用笔率,而区区一瓶墨水显然无法满足这一现状。第五,无论是工作还是学习,没有人会喜欢在包中携带一瓶墨水和一支时不时就会漏水的钢笔,这种不必要的繁琐注定钢笔不会在主流市场上占据一席之地。所以说,固步自封只会导致一代传奇走向消亡,就像老师手中的粉笔一样,不也逐渐成为历史长河中的一颗细沙么?

Leave a Comment